Acerca de Cenotes – Hechos & Guías

Acerca de Cenotes – Hechos & Guías

Si estás pensando en un viaje a la hermosa península de Yucatán en México y estás revisando las atracciones locales, probablemente hayas oído hablar de ellos. De los Cenotes. Y si alguna vez has estado en esta región maravillosa, es posible que ya hayas visitado algunos de ellos.

Los Cenotes son uno de los grandes atractivos de Yucatán, y algunos de ellos ya se han dado a conocer hasta lejos. No es de sorpresa – cada uno de ellos es diferente y único a su manera. Son lugares bastante mágicos que ya inculcaron gran respeto a los antiguos mayas como acceso al inframundo.

Tiempo de lectura estimado: 10 minutos

¿Cómo se formaron los cenotes?

Cenotes son cuevas técnicamente subterráneas en zonas kársticos con acceso a aguas subterráneas. Eso no suena muy exótico al principio, ¿no? Sin embargo, debido a la erosión de la piedra caliza, los techos de las cuevas a menudo simplemente se han derrumbado con el tiempo. El resultado son estanques subterráneos y lagos de increíble belleza que reciben luz a través del techo de la cueva colapsada.

Los cenotes a menudo están habitados por peces y tortugas y algunos de ellos también tienen vegetación, dependiendo de la luz. Muchas de las cuevas están decoradas con impresionantes estalactitas y estalagmitas y se parecen a unas bellas catedrales subterráneas en los ojos del visitante.

El nombre Cenote proviene del idioma maya. Se refiere a estas cuevas subterráneas llenas de agua como los «veneros sagrados». De hecho, el agua en los cenotes para los mayas era a menudo el único suministro de agua potable, ya que no hay agua dulce en la superficie de la Península de Yucatán.

Qué son los cenotes? Como los cenotes se forman

¿Qué tipos de Cenotes hay?

Los Cenotes son todos completamente únicos – es imposible encontrar incluso dos que se parecen el uno al otro. También tienen una edad muy diferente. Existen cenotes muy jóvenes hasta bastante antiguos. Y los años les dan una apariencia totalmente diferente. Pero puedes distinguir a los cenotes según los siguientes criterios con facilidad.

Cenotes de caverna

Son los más jóvenes entre los Cenotes. Sus aguas todavía están en una cueva cerrada. El color de su agua cristalina puede estar entre verde esmeralda y azul profundo. Pero sólo es visible cuando la luz del sol cae a través de los agujeros en el techo. Los cenotes de caverna suelen llevar decoraciones magníficas hechas de estalactitas en el techo.

Tipos de Cenotes - Cenotes de caverna

Cenotes semiabiertos

Este tipo de cenotes tiene una edad mediana. Todavía son demasiado jóvenes para estar completamente abierto. Pero una parte de ellos ya está expuesta a los elementos. Algunos de ellos están conectados a otros cenotes, y a menudo se pueden ver hermosas plantas en sus aguas cristalinas.

Tipos de Cenotes - Cenote semiabierto

Cenotes abiertos

Los cenotes abiertos ya son muy antiguos, y con el transcurso de los milenios el techo de su cueva ha desaparecido por completo. Ya son libres y abiertos a la luz del día. Sus paredes empinadas a menudo están cubiertas de flores y plantas, dándoles un aspecto mágico. Por lo general, hay muchas especies de aves y mariposas que viven en sus alrededores.

Tipos de Cenotes - Cenote abierto (Gran Cenote en Tulum)

Cenotes muy antiguos

En los cenotes muy antiguos ya no se puede ver nada de la antigua cueva. En millones de años la roca se ha erosionado y están completamente abiertas. Tienen más el aspecto de una laguna y parecen pequeños paraísos mágicos en medio de la selva maya.

Tipos de Cenotes - Cenote muy anciano tipo laguna

¿Cuántos cenotes hay?

La mayoría de los cenotes se encuentran en la Península de Yucatán en México y en su país vecino Belice. Su número exacto es desconocido ya que una y otra vez se descubren cenotes nuevos. En total, sin embargo, su número en la Península de Yucatán se estima en más de 6.000.

Sólo en el estado mexicano de Quintana Roo, donde se encuentra la Riviera Maya con los famosos centros turísticos de Cancún, Playa del Carmen y Tulum, se conocen más de 1.000 cenotes. Tienen una profundidad promedia de unos 15 metros, pero algunos de ellos también llegan a más de 100 metros.

La mayoría de los turistas ven los Cenotes sólo como una piscina natural.  Pero esta es tal vez una forma ingenua de mirar las cosas. Muchos cenotes en Yucatán están vinculados al sistema más grande conocido de cuevas submarinas en la Tierra.

El sistema detectado más largo hasta la fecha es Sac Aktun con una longitud de 222 km. Está conectado a la superficie mediante 226 cenotes y tiene su punto más bajo en el Abismo Azul (Blue Abyss) a 119 m de profundidad. A través de un pasaje seco también está conectado al Sistema Dos Ojos más al norte.

Con una longitud total de 372 km, Sac Aktun/Dos Ojos es el sistema más largo conocido de cuevas submarinas en el mundo. Seguido de cerca por Ox Bel Ha con una longitud de 256 km, al que se puede acceder a través de más de 140 Cenotes. Sólo en Quintana Roo, México, ya se han explorado más de 1000 km de ríos subterráneos.

Cuevas submarinas en México - Cuántos cenotes hay?

Los Maya y los cenotes

Los antiguos mayas usaban los Cenotes como pozo de agua potable. Otras culturas altas antiguas siempre se han originado en los principales ríos: Éufrates, Tigris, Ganges o Nilo. Los mayas en Yucatán no tenían este lujo, porque no hay agua dulce en la superficie. Pero tenían los cenotes.

Además, los mayas probablemente también han utilizado algunos cenotes como lugares sagrados para ofrendas y como lugares de entierro. Cerámica, joyas y huesos humanos fueron encontrados en varios cenotes cerca de la entrada. Especialmente famoso por sus hallazgos es el Cenote Sagrado en Chichén Itzá, donde los mayas ofrecieron a sus dioses sacrificios humanos ricamente decorados.

Se han encontrado rastros de actividad humana en algunos lugares de los ríos subterráneos en lo profundo de los sistemas de cuevas. Huesos o braseros, por ejemplo. Pero son mucho más antiguos que la cultura maya: algunos de ellos se remontan a hace más de 8.000 años. Eso fue poco después de la última época glacial. Muchas de las cuevas todavía estaban secas en ese momento porque la alta glaciación hizo que el nivel del mar fuera unos 130 metros más bajo de lo que es hoy.

Cenotes y los Maya en tiempos antiguos

¿Qué te espera en un cenote?

Hoy, por supuesto, los Cenotes ya no se utilizan como pozos de agua potable. Ni por sacrificios humanos. Por el contrario, reciben un embate de turistas aventureros. ¿Pero quién se sorprende?

Los Cenotes son todos hermosos y únicos sin excepción. Algunos son grandes, otros pequeños. Algunas entradas son visibles desde lejos, otras están bien escondidas. Pero todos están llenos de agua fresca. Y eso es una gran ventaja en el clima caliente de Yucatán.

Dependiendo del tipo de cenote, puedes experimentar una amplia variedad de cosas. Los lugares con agua cristalina son, por supuesto, muy populares para darse un chapuzón refrescante. O para bucear con esnórquel en los jardines bajo el agua.

Buceo con esnórquel en el agua dulce de un cenote

Otros cenotes ofrecen más experiencias y aventuras. En algunos lugares se puede bucear o remar en una canoa, sumergirse de rocas altas en el agua fría o volar por el aire con tirolesas.

Especialmente después de una exploración de las ruinas de los antiguos mayas o de las ciudades coloniales de Yucatán, nadar en un cenote es un cambio refrescante y muy bienvenido.

Por supuesto, en los lugares que están bien preparados para los visitantes, por lo general también encontrarás alguna infraestructura. Instalaciones sanitarias, hamacas o tumbonas, vestuarios y consignas, y posiblemente incluso botanitas y bebidas refrescantes garantizan tu bienestar. También hay visitas guiadas muy divertidas a algunos cenotes.

En muchos cenotes también existe la oportunidad de bucear. Estas inmersiones son únicas. Si el buceo te interesa, hay más información en nuestro artículo sobre buceo en cenotes.

Cenotes hoy en día - Buceo en las cuevas submarinas

¡Atención!

Si viajas sin guía, nunca nades en los túneles subterráneos. A menudo el nivel del agua sube de momento con las mareas del mar, y uno se puede ahogar muy rápidamente. Aparte de eso, también es muy fácil perderse.

¿Cómo puedes llegar a los Cenotes?

La mayoría de los cenotes se encuentran en lugares bastante remotos en medio de la selva de Yucatán. O simplemente remoto. Por ejemplo, en el norte de Yucatán, cerca de la costa del Golfo de México.

Allí, una mayor cantidad de cenotes se encuentran en una forma casi semicircular en el borde de un cráter muy grande. Es el cráter Chicxulub con un diámetro de unos 180 km. Se formó hace unos 66 millones de años por el impacto de un meteorito muy grande. Ese fue el mismo que extinguió a los dinosaurios.

Pero bueno – si quieres ir a los cenotes, primero deberías pensar en cuál debe ser. Los lugares bien desarrollados para turismo son fácilmente accesibles por visita guiada. A los cenotes más naturales, por otro lado, sólo se puede llegar en coche. Y dependiendo de a dónde quieras ir, tienes que esperar un tiempo de viaje de varias horas.

Así que deberías de planificar tu viaje con algo de vista. Para ayudarte, hemos compilado estas guías a los cenotes más bellos para ti.

10 cosas a tener en cuenta al visitar un cenote

1. Nunca uses protector solar, repelente de insectos o maquillaje antes de entrar en el agua de un cenote. Tampoco productos biodegradables. Esto contamina el agua cristalina de una forma terrible y daña a las plantas y animales que viven allí. Muchos cenotes con infraestructura tienen duchas donde te puedes lavar antes de nadar. Infórmate de antemano – si no hay duchas, por favor abstenerte de tales productos con antelación.

2. En algunos cenotes hay actividades que requieren equipo especial. Por ejemplo, chalecos salvavidas, cascos de seguridad para tirolesas y más. Si se necesita equipo de seguridad, deberías usarlo. Hay una razón por la que se gasta.

3. Deberías deshacerte de tu basura sin excepción en los lugares designados. Si no hay tales lugares en tu cenote, lleva tu basura de vuelta a la ciudad y desecha de ella allí. Esto se aplica no sólo a cosas «más grandes» como botellas o latas, sino también a «pequeñas cosas» como colillas de cigarrillos.

4. Debe ser claro desde luego, pero todavía – no eternices tu visita en un lugar maravilloso. A menos que en tus fotos. Tu nombre grabado no tiene absolutamente nada que buscar en las rocas de un cenote o en la corteza de los árboles en los alrededores.

5. Si tienes la suerte de nadar en un cenote con estalactitas y estalagmitas, no las toques. Y trata de no toparte con ellos. Se pueden romper fácilmente y luego perderse. Recuerda, tomó milenios para formarlos. Crecen alrededor de 1 cm en 100 años. Y para eso se necesitó una época glacial, en la que debido a la fuerte glaciación el nivel del mar era 130 m más bajo que en nuestro tiempo.

6. En la mayoría de los cenotes, las mascotas no deben ser traídas. Si eres un viajero aéreo internacional, no debería ser un problema. Pero si eres un viajero local con tu perro, infórmate con antelación.

7. Por razones de seguridad, algunos cenotes tienen una prohibición absoluta del alcohol. También se aplica una estricta prohibición de fumar en algunos lugares.

8. Horario: La mayoría de los cenotes están abiertos de 8 a.m. a 5 p.m.

9. Dinero: La mayoría de los Cenotes no aceptan tarjetas de crédito para la entrada o cualquier actividad, comida o bebida. ¡Sólo trae pesos mexicanos!

10. Lista de embalaje para tu visita a un cenote:

Definitivamente te vas a bañar en el agua de un cenote. Además de tu traje de baño, una toalla sería útil. Las toallas de baño hechas de microfibra son particularmente adecuadas. Están disponibles en muchos colores y tamaños. Se secan muy rápidamente y son muy ligeras. Esto es bueno para el peso de tu maleta al registrarte en el aeropuerto. Y por supuesto también si tienes que llevarlas a través de la selva.

En algunos cenotes, que son especialmente excelentes para el esnórquel, el equipo necesario se ofrece. Pero seamos honestos, ¿realmente quieres usar el equipo de otra gente? Después de todo, la pandemia nos ha enseñado normas completamente nuevas en términos de higiene. Quizás te puedes sentir mucho más cómodo con tu propio conjunto de snorkel.

No toda la gente quiere o puede nadar con aletas. Por mi parte, no me siento cómoda con ellas. Y en los Cenotes no hay una corriente fuerte. Así que unas chancletas para bañarse deberían ser suficiente para proteger tus pies de las piedras en el suelo.

10 Consejos para tu visita a un cenote

Conclusión

Bueno – si has leído hasta ahora, ya sabes las cosas más importantes de los cenotes. Y te has decidido por la visita a uno de estos maravillosos lugares durante tu viaje, probablemente vas a pasar un día inolvidable. Para apoyarte, hemos recopilado aquí algunas guías de Cenotes en las principales regiones de la Península de Yucatán y una guía para bucear en Cenotes para ti.

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