Un día en Isla Contoy, México

Un día en Isla Contoy, México

Imagina una isla tropical… una hermosa isla en el Mar Caribe. Es chiquita y deshabitada. Bueno – deshabitada por los seres humanos. Pero en realidad está densamente poblada. De miles de aves anidando en la vegetación verde y abundante. En compañía de raras tortugas marinas y millones de peces coloridos en el mar alrededor de la isla. ¿Eso suena bien? Entonces deberías conocer a Isla Contoy en México.

Tiempo de lectura estimado: 5 min



¿Dónde está Isla Contoy?

Isla Contoy es una pequeña isla de sólo 8 km de largo en México. Se encuentra en el estado de Quintana Roo frente a la Península de Yucatán, a unos 30 km al norte de Isla Mujeres y muy cerca de Cancún. La isla se encuentra entre el mar Caribe con sus aguas claras y cálidas y el Golfo de México con aguas profundas y frías y tiene poco más de 3 kilómetros cuadrados de tamaño. El lado occidental de la isla tiene playas de arena blanca con aguas cristalinas y vegetación verde densa. El lado oriental está frente al mar abierto y está formado bastante áspero por el viento y las corrientes.


Isla Contoy en el mapa


La naturaleza de Isla Contoy

Isla Contoy está deshabitada, no hay agua dulce en la isla. Contoy está principalmente cubierto de manglares y es el lugar principal de anidación de aves en todo el Caribe mexicano. Es el hogar de más de 150 especies de aves, incluyendo pelícanos marrones, más de 5000 aves fragatas con envergaduras de hasta 3 metros y más de 3000 cormoranes. La isla también alberga una colonia de flamenco y es un sitio de incubación para tortugas marinas. Las aguas alrededor de Contoy son el hogar de muchas especies exóticas de peces.

Las aguas cristalinas alrededor de Isla Contoy permiten una maravillosa vista del mundo submarino. En el arrecife vive una variedad de criaturas coloridas. Y en la Bahía de Imaxpoit junto al embarcadero de los barcos turísticos, mantarrayas se deslizan a través del agua sin miedo entre los nadadores.

Entre abril y octubre, cuatro especies de tortugas marinas muy raras y en peligro de extinción (Caretta Caretta, Chelonia Mydas, Eretmochelys Imbricata y Dermochelys) visitan a la isla para poner sus huevos.

También puedes encontrar los raros tiburones ballena cerca de Contoy. Durante la temporada de apareamiento en los meses de mayo hasta octubre visitan las aguas en el noreste de la isla. Los tiburones ballena son criaturas suaves. Comen plancton. Sin embargo, son los peces más grandes del mundo con una longitud de unos 13 m. Pero también hay especímenes más grandes.

Pelicanos en la laguna de Isla Contoy, México


¿Cómo llegar a Isla Contoy?

Isla Contoy es un parque nacional y como tal estrictamente protegido. Sólo se permite el ecoturismo supervisado con un máximo de 200 visitantes por día. Se ofrecen excursiones de un día desde el puerto de Puerto Juárez cerca de Cancún o desde Isla Mujeres. Dependiendo del clima y el tipo de barco, el cruce toma entre una a dos horas.

Debido al pequeño número de plazas disponibles, es recomendable reservar un viaje a Contoy no sólo en el lugar, sino a tiempo antes de la salida. Si deseas visitar la isla con tu propio barco, deberías obtener un permiso por adelantado en la Oficina del Parque Nacional en Isla Mujeres o en Cancún.

Playa de Isla Contoy, México

Excursiones a Isla Contoy

Es prohibido pasar la noche en Isla Contoy. Por lo tanto, la isla sólo se puede visitar en excursiones de un día. En el camino a Isla Contoy, los barcos a menudo pueden hacer una escala para bucear con esnórquel en el Arrecife Ixlache con su incomparable belleza y un sinnúmero de animales marinos exóticos.

Un equipo de científicos está permanentemente estacionado en la propia isla. Su tarea es monitorear y estudiar el ecosistema de Contoy. Sólo una pequeña parte de la isla es accesible para los visitantes.

Isla Contoy cuenta con algunas instalaciones: un pequeño centro de visitantes con un embarcadero, un museo, una tienda de recuerdos, una zona de descanso con bancos y palapas, una parrilla de barbacoa, un mirador de 20 metros de altura y dos caminos cortos donde los visitantes pueden pasear y conocer a la fauna y flora local en una parte de la isla. Está previsto un museo arqueológico submarino.

A su llegada a la isla, los visitantes pueden hacer una visita guiada con uno de los científicos locales y luego probar una deliciosa barbacoa de pescado llamada Tikin Chic, una especialidad de la región, para almorzar.

También es posible tomar una lancha pequeña para un recorrido de observación de aves a los sitios de anidación en la Laguna de Puerto Viejo (alrededor de 10 USD de donación). Los ingresos de los visitantes sirven para seguir financiando el trabajo científico y la preservación de la naturaleza virgen en Isla Contoy.

Pajaros en Isla Contoy, México - Fragata juvenil

Los mejores tours a Isla Contoy

Si quieres evitar a la burocracia mexicana por un permiso de amarre en Isla Contoy, no deberías llegar en tu propio barco. Incluso si eres dueño de uno. Reservar una visita guiada es mucho menos problemático. Lo mejor en línea y por adelantado.

La mayoría de las excursiones guiadas salen desde Cancún o Isla Mujeres. A menudo incluyen una parada para bucear con esnórquel en el Arrecife Ixlache o en uno de los museos submarinos de la región. La mayoría de las veces, la comida y las bebidas – incluidas las alcohólicas – se ofrecen durante las excursiones. La entrada al parque nacional de la isla a menudo ya está incluida, y de los guías locales puedes aprender muchas cosas interesantes.

Los viajes de un día suelen durar alrededor de ocho horas e incluyen un viaje más largo en un barco. Y un aviso con anticipación: tiene mucho sentido llevar repelente biodegradable de insectos y protección solar biodegradable a Contoy.


Cosas útiles para tu viaje a Isla Contoy

Una visita a Isla Contoy promete experiencias únicas. Pero con el fin de disfrutar de ellas a un máximo, deberías tener el equipo adecuado contigo. Las siguientes cosas podrían ayudarte a pasar un día maravilloso.

  • Es México, y por lo general eso significa mucho sol. La protección solar adecuada es simplemente un requisito indispensable. Idealmente una protección solar biodegradable. Después de todo, no quieres poner a las criaturas en el agua en peligro sólo porque vas a nadar.
  • Si quieres caminar por caminos escondidos en la selva para conocer a la fauna y flora local, entonces una cosa es segura. Te van a encontrar. Los mosquitos. Un repelente biodegradable de insectos puede ser extremadamente útil. Pero ten en cuenta de que la mayoría de estos productos son biodegradables. Pero aún, suelen ser extremadamente dañinos para todas las creaturas que viven en el agua.
  • Para excursiones con la posibilidad de esnórquel, a menudo te prestan el equipo necesario. Aún, la pandemia nos ha enseñado a todos nosotros unas normas completamente nuevas en términos de higiene. Probablemente te sentirás mucho más cómodo si traes tu propio equipo de snorkel contigo.
  • ¿También quieres tomar fotos mientras buceas con esnórquel? Tu celular lo más probable no será muy adecuado para esto. Con una pequeña cámara submarina puedes capturar los momentos más bellos sin ningún problema.
  • Si quieres descubrir a la impresionante vida de aves y animales silvestres, pronto descubrirás que las todos ellos tienen una cosa en común. Por lo general suelen ser bastante tímidos. Con unos prismáticos adecuados podrás observarlos de cerca con calma.
Vegetación tropical en Isla Contoy

Conclusión

La Isla Contoy siempre vale la pena una visita. Es uno de los últimos lugares bastante prístinos del mundo. Si te gusta la naturaleza, un viaje a la isla probablemente será una experiencia inolvidable. ¡Disfruta el asombro de su belleza!


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